• Nancy Pole

Face à la crise de la Covid-19, les fondations philanthropiques se mobilisent et innovent

Depuis 4 semaines, nous assistons à une mobilisation sans précédent des secteurs sans but lucratif et philanthropique à travers le Québec et le Canada ainsi qu’à l’international. Les fondations mettent à disposition leurs atouts uniques – leur autonomie et leur marge de manœuvre, leur proximité du terrain et leur pouvoir rassembleur -- et montent leur réponse en collaboration étroite avec les pouvoir publics et les acteurs de la société civile.

Les membres du Collectif des fondations, ainsi que des alliés d’autres réseaux de fondations au Québec, souhaitent s’assurer que cette réponse prenne bien en compte les réalités et les besoins des plus vulnérables de notre population. Elles prennent à cœur les principes directeurs d’action lancés par les grands réseaux canadiens d’infrastructure philanthropique ainsi que par des réseaux à l’international.

Dans les premiers jours suivant le début de la crise, le besoin s’est exprimé d’avoir un espace pivot en ligne où ces fondations pouvaient se recueillir, relayer des informations sur la réponse qu’elles organisent, partager des questions et échanger sur des enjeux qui émergent. Depuis le 20 mars dernier, les membres et les employés d’environ 25 organisations différentes sont présents dans un canal Slack dédié à ce partage d’informations. À partir de cet espace d’échange et d’autres communications avec les membres du Collectif des fondations, nous avons une vitrine sur les actions de près d’une quinzaine de fondations au Québec en réponse à la crise.

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Depuis le début de la période de crise, les fondations ont d’abord cherché à assurer la continuité de leur présence auprès des organismes et des communautés qu’elles soutiennent.

Ces fondations restent en contact et à l’écoute des organismes et des communautés.

Elles maintiennent une communication proactive concernant les positions et les mesures qu’elles prennent.

Les effets de la crise se sont rapidement fait ressentir chez les organismes communautaires – capacité réduite d’opérations, demande accrue de la part des personnes vulnérables, besoin d’adapter rapidement leurs services, baisse de leur capacité de générer des revenus et pressions sur leur flux de trésorerie.

Collectivement, les fondations québécoises ont été sollicitées par les grands regroupements intersectoriels du secteur communautaire pour :

  • Maintenir le financement des organismes, sans obligations de résultats.

  • Faire preuve de souplesse dans la reddition de comptes à venir, notamment en prolongeant les délais, et de faire de même pour les procédures de dépôt de demandes.

  • Mettre en place des mesures financières d’urgence accessibles à tous les organismes qui en font la demande, pas seulement les services de première ligne.

Les fondations sont bien sensibles aux réalités des organismes et toutes assurent une continuité dans leurs versements.


La plupart assouplissent les normes ou les restrictions imposées sur les subventions ou les dons existants aux organismes, en laissant par exemple les organismes convertir des montants accordés pour un projet spécifique en financement flexible afin de répondre à des besoins pressants. Plusieurs allègent ou suspendent les exigences liées à la reddition de compte.


Certaines fondations devancent les paiements, si leurs moyens le permettent.

Le Collectif des fondations – regroupant près d’une vingtaine de ces fondations québécoises – reconnaît et salue la réponse rapide et importante des gouvernements, qui jouent bien leur rôle et déploient des ressources extraordinaires pour répondre à la crise. Pour sa part, le Collectif a toujours maintenu que les fondations philanthropiques occupent des créneaux d’action distincts et complémentaires à ceux de l’État et qu’elles ne pourront jamais se substituer à l’action des gouvernements.

Aux côtés du rôle primordial joué par les pouvoirs publics, les fondations redoublent leurs propres efforts face à la crise sanitaire.

Plusieurs d’entre elles intensifient leur soutien aux instituts de recherche québécois, appuyant à la fois leurs efforts dans la recherche d’un vaccin et des essais cliniques de traitements potentiels.

Les fondations sont également interpelées par les nouveaux besoins sociaux qui se présentent pendant cette période de distanciation sociale et de choc économique.

Les besoins auxquels les organismes communautaires de première ligne tentent de répondre sont nombreux :

Les Centraide du Québec et des fondations communautaires mettent sur pied des fonds d’urgence. D’autres fondations y contribuent.

De plus, les fondations débloquent, réorientent ou recueillent de nouveaux montants pour faire des dons directs et des prêts d’urgence. Certains de ces dons vont à des partenaires terrain existants, d’autres vers de nouveaux partenaires ou de nouvelles initiatives proposant de répondre aux besoins des populations et des communautés les plus affectées par la crise.


À titre d’exemple :

  • Les fondations McConnell et Trottier donnent aux refuges montréalais; avec la Fondation Mirella et Lino Saputo, elles soutiennent aussi des initiatives en sécurité alimentaire pour les personnes les plus vulnérables.

  • Mission Inclusion dirige un don spécial vers le soutien d’urgence aux services de popote roulante en région.

Pour les fondations, la collaboration est devenue plus importante que jamais pour éviter de se dédoubler, pour bien repérer et combler les trous dans la réponse aux besoins immédiats, et pour anticiper et développer une réponse proactive aux besoins qui se présenteront à moyen terme.

Elles cherchent à se coordonner entre elles et avec les pouvoirs publics.

  • Centraide du Grand Montréal a intégré des « cellules de crise » mises en place par les Villes de Montréal, Laval et Longueuil – des instances de coordination des mesures d’urgence qui permettent aussi de partager l’intelligence de partenaires différents concernant l’émergence et l’évolution des enjeux.

  • Les fondations Trottier, Jarislowsky, Molson et Mirella et Lino Saputo (avec une invitation d'inclure d'autres fondations ou entités selon l’intérêt et l'évolution de la situation) se sont concertées pour créer un nouveau poste pour informer leurs démarches face à cette crise ainsi que pour soutenir la communauté philanthropique québécoise dans ses efforts de collaboration, en partageant les informations recueillies et identifiant des leviers philanthropiques potentiels. 

Les fondations aident à donner une visibilité aux enjeux sociaux qui sont amplifiés par la crise Covid-19.

Elles aident aussi à mettre en valeur les défis uniques et les solutions mises en place par les organismes communautaires pendant la crise.

  • Avec son partenaire PAIR, Mission Inclusion a lancé le projet RIPOSTES sur Facebook et Instagram

  • La page facebook de Centraide Québec Chaudière Appalaches et le fil Twitter de Centraide du Grand Montréal mettent en vitrine les efforts des organismes de ces régions pour répondre aux besoins d’urgence.

Elles joignent leur voix à d’autres dans des initiatives de plaidoyer concernant les mesures publiques à court et à moyen terme.

  • La Fondation Béati a signé la lettre ouverte lancée par le Collectif pour un Québec sans pauvreté demandant au gouvernement québécois une aide d’urgence pour les personnes à faible revenu affectées par la crise de la COVID-19

  • Centraide Québec Chaudière Appalaches a pour sa part publié une lettre ouverte pour réclamer plus de mesures de soutien du gouvernement du Québec pour les organismes communautaires affectés par la crise.

La plupart réfléchissent aussi au moyen et au long terme, aux défis à anticiper et aux efforts à faire pendant la période de transition après-crise.

Les fondations auront à prendre la mesure des impacts de la crise sur la société et sur l’économie, et à se réorienter de nouveau pour contribuer aux réponses à penser pendant la période de reprise et de relance. De nouvelles vulnérabilités sociales se présenteront, des impacts sont à prévoir sur les finances publiques et sur la capacité de l’État de livrer des programmes publics.

Pour leur part, les plus petites fondations aux capacités financières plus modestes ont vu leur moyens d'action amputés par la baisse importante des marchés financiers. Ces dernières cherchent actuellement à mesurer leur capacité d'action et à évaluer le role qu'elles pourront jouer dans les mois qui suivront.

En prévision du moyen terme :

  • La Fondation McConnell soutient la création d’un collectif intersectoriel dont le mandat sera de concevoir des stratégies et des interventions pour différentes étapes de la crise en cours.

  • Le nouveau Fonds Collectif Covid-19 lancé par la Fondation du Grand Montréal vise entre autres à stimuler et appuyer le travail stratégique collectif nécessaire à la planification et au succès de la reprise et de la reconstruction des organismes communautaires au lendemain de la crise.


Pour le Collectif des fondations, il sera important que les mesures de relance qui seront mises de l’avant à la sortie de crise sanitaire ne laissent personne de côté, et ne viennent pas accroitre les inégalités sociales.

La mobilisation à l’heure actuelle sera riche d’apprentissages pour l’avenir.

Au cours des prochaines semaines, il sera important que les fondations commencent à réfléchir à comment faire pour bien capter ces apprentissages et pour bien les réinvestir afin d’informer leurs pratiques à l’avenir.


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©2019 by Collectif des fondations québécoise contre les inégalités